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Unsere Gegenwart ist ein Produkt der Vergangenheit. Diese Blogserie beginnt mit einer kurzen Geschichte zu Lebensmittelverlust und Lebensmittelverschwendung: Wie kam es dazu, dass der Mensch einen jährlichen Nahrungsverlust von 1,3 Milliarden Tonnen pro Jahr (⅓ aller produzierten Lebensmittel) verursachte? 

Lebensmittelverlust und Lebensmittelverschwendung sind zwei häufig verwendete Begriffe, die von den Vereinten Nationen definiert werden:

Lebensmittelverlust: Qualitätsminderung (Nährwert) von Lebensmitteln, die ursprünglich für den menschlichen Verzehr hergestellt wurden.

Lebensmittelabfälle: Lebensmittel, die für den menschlichen Verzehr geeignet sind, werden entsorgt, egal ob sie verderben oder über das Verfallsdatum hinaus aufbewahrt werden.

Lebensmittelverlust und -verschwendung (FLW) wie in der Abbildung unten dargestellt, bezieht sich auf die Kombination von beiden.

FLW ist eine Besonderheit, da immer noch über 800 Millionen Menschen unterernährt sind, ⅓ aller Produkte landen nicht als Lebensmittel. Die FLW wiederum ist für ~8% der globalen Erwärmung verantwortlich – hauptsächlich verursacht durch Methan, das beim Verrotten von Lebensmitteln freigesetzt wird. In dieser Gleichung sind die Umweltauswirkungen auf Tiere, Insekten und Böden durch die Landnutzung noch nicht einmal berücksichtigt. Indem wir die historischen Ereignisse auf eine Zeitachse setzen, können wir besser verstehen, wie wir an diesen Punkt gekommen sind und welche verschiedenen Faktoren – bis heute – eine Rolle bei Lebensmittelverlust und -verschwendung spielen. Naturschutztechniken, Konsumismus, Kapitalismus, Welterkundung und das ewige Streben nach Wachstum treten hervor.

12.000 v. Chr.: Erste große Konservierungstechniken für Lebensmittel

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Historische Forschungen zeigen, dass die Menschen rund um das Tote Meer von Jordanien die ersten auf der Welt waren, die eine systematische großflächige Lebensmittellagerung entwickelt haben. In der frühen Natufian-Zeit (12.000 v diese Ressourcen. [Kluijt (2009)]

10.000 v. Chr.: Nahrungsmittelüberschüsse in der Ersten Agrarrevolution

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Der Übergang von Jägern und Sammlern zu landwirtschaftlichen Aktivitäten wird als neolithische Revolution bezeichnet. Als die frühen Bauern ihre landwirtschaftlichen Techniken wie Bewässerung perfektionierten, lieferten ihre Ernten Überschüsse, die gelagert werden mussten. Die meisten Jäger und Sammler konnten aufgrund ihres wandernden Lebensstils ihre Nahrung nicht lange lagern, während diejenigen mit einer sesshaften Behausung ihr überschüssiges Getreide lagern konnten. Schließlich wurden Getreidespeicher entwickelt, die es den Dörfern ermöglichten, ihr Saatgut länger zu lagern. Mit mehr Nahrung wuchs die Bevölkerung und die Gemeinden entwickelten spezialisierte Arbeiter und fortschrittlichere Werkzeuge. [Wiki Neolithikum, 2020]

500 n. Chr.: Erste landwirtschaftliche Revolution als Sprungbrett für Bevölkerungswachstum

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Die Bevölkerung hat nach der ersten landwirtschaftlichen Revolution keinen steilen Anstieg erlebt. Laut Literatur gab es wahrscheinlich nur geringe Nahrungsmittelüberschüsse, da ein Großteil der Produkte für den lokalen Verbrauch und den lokalen Handel bestimmt war. Dies änderte sich ab dem Mittelalter bis zur eigentlichen Wende im 16. Jahrhundert. [Vereinte Nationen, 2019]

500 – 1500: Open-Field-System, Aufstieg des Kapitalismus und privater Landbesitz

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Im Mittelalter war wenig Land direkt im Besitz. Stattdessen hatte der Herr im Allgemeinen Rechte, die ihm vom König verliehen wurden, und der Pächter pachtete Land vom Herrn. Lords verlangten von den Pächtern Pacht und Arbeit, aber die Pächter hatten feste Nutzungsrechte an Ackerland und Gemeinland, und diese Rechte wurden von Generation zu Generation weitergegeben. Der Aufstieg des Kapitalismus und das Konzept von Land als einer Ware, die gekauft und verkauft werden kann, führte zum allmählichen Untergang des Open-Field-Systems. Das Freilandsystem wurde vor allem nach dem 15. [Wiki Open-Field-System, 2020]

1500: Erforschung der Welt und Anbau durch Europäer

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Parallel zur Etablierung des Welthandels – der mit der VOC zu Beginn des 17. Jahrhunderts richtig Fahrt aufgenommen hatte – hatten landwirtschaftliche Innovationen großen Einfluss auf die Landwirtschaft. Eine brachliegende Landwirtschaft (kontinuierliche Produktion) wurde sukzessive entwickelt und eingeführt, wodurch die Nahrungsmittelproduktion beschleunigt wurde. In der Literatur finden sich ab dem 17. Jahrhundert Informationen zu (strukturellen) Nahrungsmittelüberschüssen, jedoch waren die Bauern nicht mehr an lokale Märkte gebunden, was sie von Preissenkungen oder sogar dem Wegwerfen von Produkten befreite. [Alementarium, 2018]

1810: Erfindung der Konserven- und Vorratshaltung

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Napoleon Bonaparte bot eine Belohnung für denjenigen an, der eine Möglichkeit fand, die Lebensmittelvorräte für seine Armee während der Feldzüge zu lagern und zu konservieren. Das Verfahren der Konservenherstellung wurde zuerst von einem Franzosen namens Nicolas Appert erfunden. Während die Konservierung mittels Konservenkonservierung über fast 100 Jahre populär wurde, stand die Erfindung am Anfang der Massenkonservierung von Lebensmitteln. [Wiki Nicolas Appert 2020]

1900: industrielle Revolution

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Familien beginnen, mehr Lebensmittel zu verschwenden, da sie aufgrund der Industrialisierung weiterhin weniger kosten und leichter verfügbar sind. Da Lebensmittel oft in anderen Gegenden als auf dem Hof der Familie produziert wurden, wurde der Überproduktion wenig Aufmerksamkeit geschenkt, weil sie aus den Augen verloren wurde. Gleichzeitig beginnen sich Krankheiten in den Großstädten aufgrund des Mangels an sauberer und organisierter Müllabfuhr auszubreiten; Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens beginnen sich der Bedeutung einer ordnungsgemäßen Entsorgung von Lebensmittelabfällen und der Gefahr eines ernsthaften Gesundheitsproblems durch die Entsorgung von Lebensmitteln auf der Straße bewusst zu werden. Ende des 19. Jahrhunderts sieht man die ersten Müllwagen.

1930; Anstieg der (Heim-)Kühlung

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Verderbliche Produkte – wie Salat, Tomaten und Gurken – blieben viel länger frisch, wenn sie in einer kalten Umgebung gelagert wurden. Die Erfindung des Kühltransports (mit der Bahn) und der Kühlung zu Hause ermöglichte vielen Menschen den Zugang zu frischen und nahrhaften Lebensmitteln. Gleichzeitig trug der Kühlschrank zu Hause zu weniger Lebensmittelverschwendung bei, da Reste länger gelagert werden konnten.

1950: Landwirtschaft und Konsum der Nachkriegszeit

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Seit den 1950er Jahren hatte sich die Landwirtschaft auf immer höhere Produktionsniveaus orientiert. Dies hatte Landwirte zu extremen Spezialisierungen mit Folgen für die Umwelt im In- und Ausland verführt. Mechanisierung, Rationalisierung und die Strukturpolitik der Regierung führten zu einer Steigerung der Erträge pro Hektar und pro Betrieb. Landwirtschaftliche Organisationen und die Regierung waren glückliche Bettgenossen und strebten eine Steigerung der Produktion und die Förderung des Exports an. Das Problem der Überschüsse wurde als gegeben hingenommen. Während der 1970er Jahre war die niederländische Landwirtschaft beispielsweise ganz auf den Wettbewerb mit den anderen Mitgliedstaaten der Europäischen Gemeinschaft ausgerichtet. [Veraart, 2018]

1990: Neuzeit & Klimawandel

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Während eine frühe Mehrheit der Klimaforscher die Alarmglocken über die globale Erwärmung und ihre Auswirkungen läuten lässt, gibt es noch immer nur begrenzte Daten und Kenntnisse darüber, wie Nahrungsmittel zu dem Problem beitragen.

2013: erste Studie zu den Auswirkungen von Lebensmittelverschwendung und -verlusten auf den Klimawandel

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„Ohne Berücksichtigung der Treibhausgasemissionen durch Landnutzungsänderungen wird der CO2-Fußabdruck von produzierten und nicht verzehrten Lebensmitteln auf 3,3 Gt CO2-Äquivalent geschätzt: Lebensmittelverschwendung ist damit nach den USA und China der drittgrößte Emittent. Produzierte, aber nicht gegessene Nahrung nimmt fast 1,4 Milliarden Hektar Land ein; dies entspricht fast 30 Prozent der weltweiten landwirtschaftlichen Nutzfläche. Obwohl es schwierig ist, die Auswirkungen auf die Biodiversität auf globaler Ebene abzuschätzen, verstärkt die Lebensmittelverschwendung die negativen externen Effekte, die Monokulturen und die Ausweitung der Landwirtschaft auf wilde Gebiete auf den Verlust der Biodiversität, einschließlich Säugetieren, Vögeln, Fischen und Amphibien, verursachen. [FAO UN, 2013]

Es ist offensichtlich, dass die Evolution unserer Zivilisation zu allen möglichen externen Effekten geführt hat, die uns an den Punkt gebracht haben, an dem wir jetzt sind: 30% aller Produkte gehen irgendwo in der Wertschöpfungskette verloren. Die kurze Zusammenfassung der Geschichte der Lebensmittelproduktion hinterlässt bei mir eine Frage. Für Verbraucher kann FLW erklärt werden durch die Aus dem Auge, aus dem Sinn Prinzip: Ich sehe den Abfall nicht, also bin ich kein Teil des Abfalls. Aber wieso wissen wir von so wenigen Unternehmen, die Überschussproduktionen kaufen und Konservierungstechniken wie Einfrieren oder Trocknen (oder Gefriertrocknen) anwenden, um Produkte für den späteren Verkauf zu konservieren? Ist es nur eine Frage des Verbraucherverhaltens oder ist es komplizierter?

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