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Notre présent est un produit du passé. Cette série de blogs commence par un bref historique des pertes et gaspillages alimentaires : comment les humains en sont-ils arrivés à créer un phénomène de perte de nourriture annuelle de 1,3 milliard de tonnes par an (⅓ de toute la nourriture produite) ? 

Perte alimentaire et gaspillage alimentaire sont deux termes souvent utilisés, la définition donnée par les Nations Unies :

Perte de nourriture : Diminution de la qualité (valeur nutritionnelle) des aliments initialement produits pour la consommation humaine.

Déchets alimentaires : aliments propres à la consommation humaine mis au rebut, qu'ils soient laissés pour compte ou conservés au-delà de leur date de péremption.

Perte et gaspillage de nourriture (FLW) comme illustré dans l'image ci-dessous, fait référence à la combinaison des deux.

FLW est une chose particulière, car plus de 800 millions de personnes sont encore sous-alimentées, ⅓ de tous les produits ne finissent pas comme nourriture. À son tour, le FLW est responsable de ~ 8% du réchauffement climatique - principalement causé par le méthane émis lorsque les aliments pourrissent. Dans cette équation, l'impact environnemental sur les animaux, les insectes et le sol en raison de l'utilisation des terres n'est même pas pris en compte. En plaçant les événements historiques sur une chronologie, nous pouvons mieux comprendre comment nous en sommes arrivés à ce point et quels différents facteurs – jusqu'à ce jour – jouent un rôle dans la perte et le gaspillage de nourriture. Les techniques de conservation, le consumérisme, le capitalisme, l'exploration du monde et la quête éternelle de croissance se présentent.

12.000 avant JC : Premières grandes techniques de conservation des aliments

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La recherche historique montre que les humains autour de la mer Morte de Jordanie ont été les premiers au monde à développer un stockage systématique des aliments à grande échelle. Au début de la période natoufienne (12.000 avant JC), les gens utilisaient une gamme remarquablement large de plantes et d'animaux sauvages, vivaient dans des bâtiments semi-souterrains relativement grands et bien construits pendant la majeure partie de l'année, et avaient sans aucun doute une connaissance détaillée de la saisonnalité et de la disponibilité de ces ressources. [Kluijt (2009)]

10.000 av. J.-C. : les excédents alimentaires de la première révolution agricole

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Le passage des activités de chasseurs-cueilleurs à des activités agricoles s'appelle la Révolution néolithique. Une fois que les premiers agriculteurs ont perfectionné leurs techniques agricoles comme l'irrigation, leurs récoltes ont produit des excédents qui avaient besoin de stockage. La plupart des chasseurs-cueilleurs ne pouvaient pas facilement stocker de la nourriture pendant longtemps en raison de leur mode de vie migratoire, tandis que ceux ayant une habitation sédentaire pouvaient stocker leur surplus de céréales. Finalement, des greniers ont été développés qui ont permis aux villages de stocker leurs semences plus longtemps. Ainsi, avec plus de nourriture, la population s'est agrandie et les communautés ont développé des travailleurs spécialisés et des outils plus avancés. [Période néolithique Wiki, 2020]

500 après JC : Première révolution agricole comme tremplin pour la croissance démographique

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La population n'a pas connu une forte augmentation après la première révolution agricole. Selon la littérature, il est probable qu'il y ait eu peu d'excédents alimentaires, car une grande partie de la production de produits était destinée à la consommation locale et au commerce local. Cela a commencé à changer à partir du moyen-âge jusqu'au véritable tournant du XVIe siècle. [Nations Unies, 2019]

500 – 1500 : système de plein champ, montée du capitalisme et propriété foncière privée

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A l'époque médiévale, peu de terres étaient possédées de plein droit. Au lieu de cela, généralement le seigneur avait des droits qui lui étaient donnés par le roi, et le locataire louait la terre du seigneur. Les seigneurs exigeaient des loyers et de la main-d'œuvre des locataires, mais les locataires avaient des droits d'utilisation fermes sur les terres cultivées et les terres communes et ces droits étaient transmis de génération en génération. La montée du capitalisme et le concept de la terre comme une marchandise à acheter et à vendre ont conduit à la disparition progressive du système de plein champ. Le système de plein champ a été progressivement remplacé au cours de plusieurs siècles par la propriété privée des terres, surtout après le XVe siècle. [Système de champ ouvert Wiki, 2020]

1500 : Exploration du monde et culture par les Européens

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Parallèlement à l'établissement d'un commerce mondial – qui s'est véritablement accéléré avec les COV au début du XVIIe siècle – les innovations agricoles ont eu un grand impact sur l'agriculture. L'agriculture sans jachère (production continue) s'est progressivement développée et introduite, accélérant ainsi la production vivrière. Dans la littérature, vous pouvez trouver des informations sur les excédents alimentaires (structurels) à partir du 17ème siècle, cependant, les agriculteurs n'étaient plus liés aux marchés locaux, ce qui les libérait de la baisse de leurs prix ou même de la mise au rebut des produits. [Alementarium, 2018]

1810 : invention de la conserve et du stockage

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Napoléon Bonaparte a offert une récompense à celui qui a trouvé un moyen de stocker et de conserver les vivres pour son armée pendant les campagnes. Le procédé de mise en conserve a d'abord été inventé par un Français nommé Nicolas Appert. Alors qu'il a fallu près de 100 ans de conservation au moyen de la mise en conserve est devenue populaire, l'invention était au début de la conservation de masse des aliments. [Wiki Nicolas Appert 2020]

1900 : révolution industrielle

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Les familles commencent à gaspiller plus de nourriture car elle continue de coûter moins cher et d'être plus facilement disponible en raison de l'industrialisation. Parce que la nourriture était souvent produite dans d'autres domaines que dans la cour familiale, la surproduction a reçu peu d'attention parce qu'elle était hors de vue, hors de l'esprit. Dans le même temps, les maladies commencent à se propager dans les grandes villes en raison du manque d'élimination des déchets propre et organisée ; les responsables de la santé publique commencent à réaliser l'importance d'une élimination appropriée des déchets alimentaires et la menace d'un grave problème de santé posé par l'élimination de la nourriture dans les rues. La fin des années 1800 commence à voir les premiers wagons de livraison d'ordures.

1930 ; montée en puissance du froid (domestique)

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Les produits périssables – comme la laitue, la tomate et le concombre – restaient frais beaucoup plus longtemps lorsqu'ils étaient stockés dans un environnement froid. L'invention du transport réfrigéré (par train) et de la réfrigération domestique a permis à de nombreuses personnes d'accéder à des aliments frais et nutritifs. Dans le même temps, le réfrigérateur domestique a contribué à réduire le gaspillage alimentaire, car les restes pouvaient être conservés plus longtemps.

1950 : Agriculture d'après-guerre et consumérisme

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Depuis les années 1950, l'agriculture s'est orientée vers des niveaux de production toujours plus élevés. Cela avait séduit les agriculteurs vers des spécialisations extrêmes avec des conséquences pour l'environnement, tant au pays qu'à l'étranger. La mécanisation, la rationalisation et les politiques structurelles du gouvernement ont conduit à une augmentation des rendements à l'hectare et par exploitation. Les organisations agricoles et le gouvernement faisaient bon ménage et visaient à accroître la production et à stimuler l'exportation. Le problème des excédents était accepté comme un acquis. Tout au long des années 1970, l'agriculture néerlandaise, par exemple, était entièrement orientée vers la concurrence avec les autres États membres de la Communauté européenne. [Veraart, 2018]

1990 : ère moderne & changement climatique

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Alors qu'une majorité précoce des chercheurs en climatologie tirent la sonnette d'alarme sur le réchauffement climatique et ses implications, il existe encore des données et des connaissances limitées sur la manière dont la nourriture contribue au problème.

2013 : première étude sur l'impact du gaspillage et des pertes alimentaires sur le changement climatique

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« Sans tenir compte des émissions de GES dues au changement d'affectation des terres, l'empreinte carbone des aliments produits et non consommés est estimée à 3,3 Gtonnes d'équivalent CO2 : à ce titre, le gaspillage alimentaire se classe au troisième rang des émetteurs après les États-Unis et la Chine. Les aliments produits mais non consommés occupent en vain près de 1,4 milliard d'hectares de terres ; cela représente près de 30 pour cent de la superficie agricole mondiale. S'il est difficile d'estimer les impacts sur la biodiversité au niveau mondial, le gaspillage alimentaire aggrave indûment les externalités négatives que la monoculture et l'expansion de l'agriculture dans les zones sauvages créent sur la perte de biodiversité, y compris les mammifères, les oiseaux, les poissons et les amphibiens. [FAO ONU, 2013]

Il est évident que l'évolution de notre civilisation a conduit à toutes sortes d'externalités qui nous ont amenés au point où nous en sommes maintenant : le 30% de tous les produits est perdu quelque part dans la chaîne de valeur. Le bref résumé de l'histoire de la production alimentaire me laisse avec une question. Pour les consommateurs, FLW peut s'expliquer par la hors de vue, hors de l'esprit principe : je ne vois pas les déchets, donc je ne fais pas partie des déchets. Mais comment se fait-il que nous connaissions si peu d'entreprises qui achètent des surplus de production et utilisent des techniques de conservation telles que la congélation ou le séchage (ou lyophilisation) pour conserver les produits en vue d'une vente ultérieure ? Est-ce simplement une question de comportement des consommateurs ou est-ce plus compliqué ?

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