Feeling lost? No worries, Futurekitchens rebranded to Winning!!

Ons heden is een product van het verleden. Deze blogreeks begint met een korte geschiedenis over voedselverlies en voedselverspilling: hoe is de mens ertoe gekomen om een jaarlijks fenomeen van voedselverlies te creëren van 1,3 miljard ton per jaar (⅓ van al het geproduceerde voedsel)? 

Voedselverlies en voedselverspilling zijn twee veelgebruikte termen, de definitie zoals gegeven door de Verenigde Naties:

Voedselverlies: afname in kwaliteit (voedingswaarde) van voedsel dat oorspronkelijk voor menselijke consumptie is geproduceerd.

Voedselverspilling: Voedsel dat geschikt is voor menselijke consumptie wordt weggegooid, of het nu is bederven of na de houdbaarheidsdatum wordt bewaard.

Voedselverlies en -verspilling (FLW) zoals weergegeven in de onderstaande afbeelding, verwijst naar de combinatie van beide.

FLW is een eigenaardig iets, aangezien nog steeds meer dan 800 miljoen mensen ondervoed zijn, ⅓ van alle producten eindigt niet als voedsel. Op zijn beurt is de FLW verantwoordelijk voor ~8% van de opwarming van de aarde - voornamelijk veroorzaakt door methaan dat wordt uitgestoten wanneer voedsel verrot. In deze vergelijking wordt niet eens rekening gehouden met de milieu-impact op dieren, insecten en bodem door landgebruik. Door de historische gebeurtenissen op een tijdlijn te zetten, kunnen we beter begrijpen hoe we op dit punt zijn beland en welke verschillende factoren – tot op de dag van vandaag – een rol spelen bij het voedselverlies en de verspilling. Conserveringstechnieken, consumentisme, kapitalisme, wereldverkenning en de eeuwige zoektocht naar groei komen naar voren.

12.000 v.Chr.: Eerste grote voedselconserveringstechnieken

<noscript><img decoding=

Historisch onderzoek toont aan dat mensen rond de Dode Zee van Jordanië de eersten ter wereld waren die systematische grootschalige voedselopslag ontwikkelden. In de vroege Natufische periode (12.000 v. Chr.) gebruikten mensen een opmerkelijk breed scala aan wilde planten en dieren, leefden ze het grootste deel van het jaar in relatief grote, goed gemaakte half-onderaardse gebouwen en hadden ze ongetwijfeld een gedetailleerde kennis van de seizoensinvloeden en beschikbaarheid van deze middelen. [Kluijt (2009)]

10.000 voor Christus: voedseloverschotten in de eerste landbouwrevolutie

<noscript><img decoding=

De overgang van jager-verzamelaar naar landbouwactiviteit wordt de neolithische revolutie genoemd. Toen vroege boeren hun landbouwtechnieken, zoals irrigatie, perfectioneerden, leverden hun gewassen overschotten op die opslag nodig hadden. De meeste jager-verzamelaars konden vanwege hun trekkende levensstijl niet gemakkelijk voedsel lang bewaren, terwijl degenen met een zittend leven hun overtollige graan konden opslaan. Uiteindelijk kwamen er graanschuren waar dorpen hun zaden langer konden bewaren. Dus met meer voedsel breidde de bevolking zich uit en ontwikkelden gemeenschappen gespecialiseerde arbeiders en meer geavanceerde hulpmiddelen. [Neolithische periode in Wiki, 2020]

500 AD: Eerste landbouwrevolutie als springplank naar bevolkingsgroei

<noscript><img decoding=

De bevolking is na de eerste landbouwrevolutie niet sterk toegenomen. Volgens de literatuur was het waarschijnlijk dat er weinig voedseloverschotten waren, aangezien veel van de productie voor lokale consumptie en lokale handel was. Dit begon te veranderen vanaf de middeleeuwen tot het echte keerpunt in de 16e eeuw. [Verenigde Naties, 2019]

500 – 1500: open veld systeem, de opkomst van het kapitalisme en particulier grondbezit

<noscript><img decoding=

In de middeleeuwen was er weinig grond in eigendom. In plaats daarvan had de heer over het algemeen rechten die hem door de koning werden gegeven en huurde de pachter land van de heer. Lords eisten pacht en arbeid van de pachters, maar de pachters hadden stevige gebruiksrechten op akkerland en gemeenschappelijke grond en die rechten werden van generatie op generatie doorgegeven. De opkomst van het kapitalisme en het concept van land als handelswaar die gekocht en verkocht moest worden, leidden tot de geleidelijke teloorgang van het open-veldsysteem. Het open-veldsysteem werd in de loop van enkele eeuwen geleidelijk vervangen door particulier grondbezit, vooral na de 15e eeuw. [Wiki open veld systeem, 2020]

1500: Verkenning van de wereld en cultivatie door Europeanen

<noscript><img decoding=

Parallel met de vestiging van de wereldwijde handel – die in het begin van de 17e eeuw met de VOC in een stroomversnelling kwam – hadden landbouwinnovaties een grote impact op de landbouw. Landbouw zonder braakperiodes (continue productie) werd geleidelijk ontwikkeld en ingevoerd, waardoor de voedselproductie werd versneld. In de literatuur kun je informatie vinden over (structurele) voedseloverschotten vanaf de 17e eeuw, maar de boeren waren niet langer gebonden aan lokale markten waardoor ze hun prijzen niet konden verlagen of zelfs producten konden weggooien. [Alementarium, 2018]

1810: uitvinding van conserven en bewaren

<noscript><img decoding=

Napoleon Bonaparte loofde een beloning uit voor degene die een manier had bedacht om voedselvoorraden voor zijn leger op te slaan en te bewaren tijdens campagnes. Het proces van inblikken werd voor het eerst uitgevonden door een Fransman genaamd Nicolas Appert. Hoewel het bijna 100 jaar duurde voordat conservering door middel van blikken populair werd, stond de uitvinding aan het begin van massale conservering van voedsel. [Wiki Nicolas Appert 2020]

1900: industriële revolutie

<noscript><img decoding=

Gezinnen beginnen meer voedsel te verspillen omdat het door de industrialisatie steeds minder kost en gemakkelijker verkrijgbaar is. Omdat voedsel vaak in andere gebieden werd geproduceerd dan op het erf van de familie, kreeg overproductie weinig aandacht omdat het uit het oog, uit het hart was. Tegelijkertijd beginnen ziekten zich in grote steden te verspreiden door het gebrek aan schone en georganiseerde afvalverwijdering; volksgezondheidsfunctionarissen beginnen het belang in te zien van een correcte verwijdering van voedselafval en de dreiging van een ernstig gezondheidsprobleem als gevolg van het weggooien van voedsel op straat. Aan het eind van de 19e eeuw beginnen de eerste vuilniswagens te zien.

1930; opkomst van (thuis)koeling

<noscript><img decoding=

Bederfelijke producten – zoals sla, tomaat en komkommer – bleven veel langer vers als ze in een koude omgeving werden bewaard. De uitvinding van gekoeld vervoer (per trein) en huiskoeling gaf veel mensen toegang tot vers en voedzaam voedsel. Tegelijkertijd droeg de huiskoelkast bij aan minder voedselverspilling, omdat restjes langer konden worden bewaard.

1950: Naoorlogse landbouw en consumentisme

<noscript><img decoding=

Sinds de jaren vijftig oriënteerde de landbouw zich op steeds hogere productieniveaus. Dit had boeren verleid tot extreme specialisaties met gevolgen voor het milieu, in binnen- en buitenland. Mechanisatie, rationalisatie en het structuurbeleid van de overheid leidden tot een stijging van de opbrengsten per hectare en per bedrijf. Landbouworganisaties en de overheid waren gelukkige bedgenoten en streefden naar meer productie en stimulering van de export. Het probleem van de overschotten werd als een gegeven aanvaard. Zo was de Nederlandse landbouw gedurende de jaren zeventig volledig gericht op de concurrentie met de andere lidstaten van de Europese Gemeenschap. [Veraart, 2018]

1990: moderne tijd & klimaatverandering

<noscript><img decoding=

Terwijl een vroege meerderheid van de klimaatonderzoekers aan de alarmbel luidt over de opwarming van de aarde en de implicaties daarvan, zijn er nog steeds beperkte gegevens en kennis over hoe voedsel bijdraagt aan het probleem.

2013: eerste onderzoek naar impact van voedselverspilling en -verlies op klimaatverandering

<noscript><img decoding=

“Zonder rekening te houden met de uitstoot van broeikasgassen door veranderingen in landgebruik, wordt de ecologische voetafdruk van geproduceerd en niet gegeten voedsel geschat op 3,3 Gton CO2-equivalent: als zodanig staat voedselverspilling op de derde plaats na de VS en China. Geproduceerd maar niet opgegeten voedsel neemt tevergeefs bijna 1,4 miljard hectare land in beslag; dit vertegenwoordigt bijna 30 procent van het landbouwareaal in de wereld. Hoewel het moeilijk is om de impact op de biodiversiteit op mondiaal niveau in te schatten, vergroot voedselverspilling de negatieve externe effecten die monocropping en landbouwuitbreiding naar wilde gebieden veroorzaken op het verlies aan biodiversiteit, waaronder zoogdieren, vogels, vissen en amfibieën.” [FAO VN, 2013]

Het is duidelijk dat de evolutie van onze beschaving heeft geleid tot allerlei externe factoren die ons op het punt hebben gebracht waar we nu zijn: 30% van alle producten gaat ergens in de waardeketen verloren. Bij de korte samenvatting van de geschiedenis van de voedselproductie blijf ik met een vraag zitten. Voor consumenten kan FLW worden verklaard door de uit het oog uit het hart principe: ik zie de verspilling niet, dus ik maak geen deel uit van de verspilling. Maar hoe komt het dat we weten dat er zo weinig bedrijven zijn die overtollige productie inkopen en conserveringstechnieken zoals invriezen of drogen (of vriesdrogen) gebruiken om producten te bewaren voor latere verkoop? Is het louter een kwestie van consumentengedrag of is het ingewikkelder?

nl_NLNL